[2018-05-29]

台灣已邁入高齡社會,聽力會隨著年齡增加而逐漸衰退,但聽力衰退者也得當心隨之而來的失智問題!陽明大學今特別邀請美國約翰霍普金斯大學耳蝸與公共衛生中心主任Frank Lin分享研究與臨床經驗;根據他的回顧研究,出現輕微、中度、重度聽力障礙的民眾,與聽力正常者相較,未來罹患失智的風險恐分別增加2、3、5倍。

正常人的聽力約在0到25分貝之間,可以聽到低聲細語。如果聲音大於25分貝才聽得到,已是輕微聽障;由於一般說話的音量約60分貝,如果大於70分貝的聲音才聽得到,患者此時已聽不到說話聲,屬於重度聽障。

Frank Lin以10年以上時間長期追蹤639名成人,其中58人罹患失智症、184人有程度不等的聽力障礙,經統計分析後發現,聽力損失會增加所有類型的失智症風險。聽損會造成大腦「認知負載」(cognitive load),因為大腦必須花費更多的時間與精力處理聲音,進而造成大腦功能退化甚至萎縮;另外,聽力障礙也會讓民眾減少溝通、影響正常社交,間接導致智力衰退。

根據內政部統計,截至2017年底國內65歲以上聽力障礙人口共有9萬3990人,佔所有聽障人口的77%,與2000年65歲以上聽障人口僅5萬1993人相較,增加了約4萬人。隨著台灣人口老化,預期聽障人口將有增無減。

台北榮總耳鼻喉頸醫學部耳科主治醫師黃啓原表示,大腦聽覺中樞退化,讓大腦接受刺激減少,過去已有文獻指出,將可能影響患者的活動力、溝通力與認知能力,這些均可能提升失智風險。

Frank Lin建議,65歲以上老年人如果自覺有聽力障礙,都可以去醫院接受簡單的聽力評估,若發現聽力障礙也可以透過人工電子耳改善聽力,避免未來失智的風險。(黃仲丘/台北報導)

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